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微软可能会制造 Xbox 掌上电脑,这就是我们需要它的原因


微软的下一个大型控制台可能适合你的手掌。

要点

  • 微软可能会推出一款功能强大的Xbox掌机,采用AMD的RDNA 4和Zen 5工艺超越Steam Deck。
  • 潜在的 Xbox 手持设备可以提供更好的 Windows 游戏体验或专注于真正的移动 Xbox 界面。
  • 便携式 Game Pass 机可以让微软从第一天起就推出一款拥有庞大游戏库的便携式游戏机。
  • 这种设备的可能名称之一是 Xbox Series P,其中“P”代表“便携式”。

自 Nintendo Switch 和 Steam Deck 的成功以来,掌上游戏机出现了巨大的增长。现在有传言称微软正在推出自己的手持设备,可能被称为 Xbox Series P,我们很兴奋。

更强大的 Steam 套牌

Steam Deck 是一款基于 Linux 的手持游戏 PC,它使用名为 Proton 的兼容层来玩 Steam 库中的游戏。由于其激进的价格、令人印象深刻的硬件以及与大量游戏的兼容性,Steam Deck 几乎让 Valve 一夜成名。

尽管在 2023 年末推出 Steam Deck OLED 时进行了修订,但该 Deck 仍然配备了与 2022 年 2 月推出的型号几乎相同的硬件。引擎盖下是基于相同 RDNA 2 和 Zen 2 架构构建的定制 AMD APU存在于 Xbox 系列游戏机和索尼 PlayStation 5 中。

考虑到微软作为一家推动高端图形和体验的设备制造商在游戏机市场的地位,Xbox 手持设备在性能方面的表现将超越 Valve 已经通过 Steam Deck 取得的成就,这是有道理的。

由于 Xbox 生态系统已经使用 AMD 芯片,因此微软使用该公司最新的图形和处理器架构是有意义的。 2024 年初,即 RDNA 4 和 Zen 5。与 Xbox、Steam Deck、Nintendo Switch 和其他类似规模的项目一样,任何 Xbox 手持设备内的芯片都将是定制订单。

如果微软能够达到 Xbox Series S 的性能,尽管分辨率更小、更适合放在口袋里,那会怎样呢?使用 AMD 的 FidelityFX 超级分辨率进行升级和帧生成的专用硬件可以发挥重要作用。

可能有利于 Windows 手持设备体验

微软可以通过两种方式开发 Xbox 手持设备,其中一种涉及全功能版本的 Windows。尽管我们以前从未见过在 Xbox 上运行 Windows,但如此多运行 Windows 的手持游戏 PC 的到来可能会给微软带来难以抗拒的机会。

像 ROG Ally 这样的手持设备可提供“真正的”Windows 游戏体验。这些手持设备放弃了 Steam Deck 的 Linux 魔法,转而追求在全尺寸游戏 PC 上获得的本机体验。不幸的是,用户体验还有很多不足之处。

使用带有拇指操纵杆的鼠标并不有趣,并且用手指点击屏幕上的元素会在显示屏上留下油脂。此外,您需要使用各种第三方实用程序来管理设备,这可能会很糟糕。引用悉尼 ROG Ally 对 How-To Geek 的评论:“当你没有真正玩游戏时,事情的边缘不仅仅是一点粗糙。”

由于微软已大力转向以 Game Pass 形式进行订阅,因此引入适合手持设备的 Windows 界面非常有意义。将该界面与 Xbox 手持设备一起首次亮相,但向其他制造商开放,不太可能损害该公司的长期计划。微软仍然是个人电脑公司,他们主导着非主机游戏市场。

微软可以通过更改类似手持设备可以使用的操作系统来从内部解决这个问题。更好的手持 Windows 游戏体验进一步巩固了 Windows 作为 PC 游戏平台的地位,而且他们可能可以在此过程中销售更多的 Game Pass 订阅。

或者,真正的移动 Xbox 体验

另一个方向则将 Windows 拒之门外,让微软专注于提供适当的便携式 Xbox 体验。这可能类似于您在常规 Xbox 主机上看到的相同仪表板,这种转换应该在手持设备上“正常工作”。

我们的梦想是拥有一台能够完成“真正的”Xbox 能做的一切事情的机器,尽管是在旅途中。这将包括访问许多 Xbox 360、Xbox One 和当前一代的游戏。这些可能是您 15 年前购买的游戏,也可能是上周添加到 Game Pass 的游戏。

Xbox Series S 作为一个有点过时的标准,许多开发者都必须努力解决这个问题,这对于未来的便携式设备来说可能是一件幸事。已经针对较弱的硬件进行了优化的游戏将更容易在手持设备上启动和运行。

这可以让微软快速构建一个大型的兼容游戏目录,特别是如果游戏可以在不需要更新的情况下进行调整。 Xbox 系列游戏机上的 FPS Boost 功能已经实现了这一点,无需游戏开发者的任何输入即可解锁帧速率并调整渲染分辨率。反过来也可以。

您甚至可能也不必放弃基于光盘的游戏。 2022 年,微软申请了一项专利,该专利将授予“使用辅助设备对光盘进行软件所有权验证”。如果您可以将游戏光盘留在 Xbox Series X 中并在纯数字(可能是便携式)控制台上玩所述游戏,会怎么样?

它可能是一个自制怪物

Xbox Series X 和 PlayStation 5 本质上是定制 PC,但 Xbox 做了 PlayStation 不会做的一件事:开发者模式。支付 20 美元即可访问 Xbox 上的开发环境,您可以在其中自由编写和运行自定义软件。

这使得在 Xbox 上运行像 RetroArch 这样的模拟器成为可能。这种模式从 Xbox One 时代就已经存在,微软在 2022 年确认,无意很快删除该模式。这使得在便携式 Xbox 上包含开发者模式的可能性更大。

Steam Deck 和 ROG Ally 等手持设备基于开放平台,是出色的便携式模拟器。 Xbox 主仪表板并不是那么开放,因此似乎有必要以开发者模式的形式进行妥协。

如果这样的便携式设备运行普通 Windows,则根本不需要开发人员模式,因为您可以安装常规的旧 Windows 模拟器。

随时随地游戏通行证

Game Pass 可以说是游戏领域最划算的交易,以 16.99 美元/月的价格提供数百款游戏(PC 上则为 9.99 美元/月,游戏选择有所减少)。总有东西可以玩,订阅包括在线多人游戏和云游戏的访问权限。

不难看出便携式 Game Pass 机的吸引力有多大。从您将游戏机开箱并订阅(第一个月仅需 1 美元)的那一刻起,您就可以访问庞大的游戏库。 Switch 与 Switch Online 会员资格类似,可以访问较旧的系统,但有多少人购买 Switch 来玩《马里奥博士》?

像 ROG Ally 这样的手持设备可以访问 Game Pass,但仅限 PC 版 Game Pass。它在性能方面也时好时坏,让玩家可以在自己的设备上调整设置以使事情顺利进行。微软的地位将使他们能够与开发人员合作并以有望保证良好性能水平的方式管理软件。

结合本机、远程和云播放

Steam Deck 可以通过本地网络通过 Steam Remote Play 本地玩游戏,但云游戏依赖于网络浏览器。 PlayStation Portal 可以通过本地网络或互联网玩游戏,但没有本机游戏功能。便携式 Xbox 可以在这三个方面表现出色。

可以说,最诱人的方法是本地游戏,但通过 Wi-Fi 从 Series X 或 S 进行远程游戏或访问 Xbox 云游戏游戏的能力也是不错的选择。微软表示,它希望你能够在任何屏幕上玩游戏(因此 Game Pass 与智能电视集成),而便携式设备当然适合这一策略。

基础设施在很大程度上是为了使这一成功。云可以很好地保存工作,Game Pass 变得无处不在,而智能交付可确保您的控制台运行游戏的“最佳”版本。

定价策略很重要

Valve 的 Steam Deck 可能不是最强大的掌机,但其激进的定价策略无疑为其赢得了如此多的粉丝。 Valve 老板加布·纽厄尔 (Gabe Newell) 承认,以 399 美元的价格推出是“痛苦的”,但这一策略似乎奏效了,至少在市场采用方面如此。

微软和索尼对这一策略并不陌生。家用游戏机通常被视为亏损领导者,每个盒子的制造成本都高于发布时支付的价格。在一代游戏机的过程中,这个价格会趋于平衡,直到最终盈利。除此之外,许可和软件销售(对于微软来说,是 Game Pass)弥补了差额。

这是华硕和雷蛇等手持设备制造商无法承受的奢侈品。他们不是在销售生态系统,甚至不是在软件上赚钱,他们是硬件制造商,这反映在价格中。 ROG Ally 比 Steam Deck 更强大,但它的售价为 700 美元,几乎是 Valve 机器价格的两倍。

Xbox 便携式设备可以与竞争对手的 Windows 手持设备一样强大,但价格却要便宜得多。


尽管猜测甚嚣尘上,但我们仍需拭目以待微软未来会宣布什么。该公司已经承诺“我们将在这个假期分享一些令人兴奋的硬件产品。”

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